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Les 6 Heures de Santerre 2019

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Après les vérifications administratives et techniques du samedi matin, 43 équipages sont déclarés conformes à prendre part aux essais ; 21 T1A, 2 T1B, 13 T2B et 7 SSV. Samedi après-midi la séance d'essais chronométrés est lancée à 14 h 30 dans un nuage de poussière rendant la piste invisible. La pluie annoncée ne vient pas, ce qui oblige la direction de course à stopper les essais et à lancer sur le parcours les citernes à eau pendant plus d'une heure. Quant aux essais qualificatifs devant définir la grille de départ du dimanche, ils ne débutent qu'à 18 heures, une heure plus tard que prévu, mais cette fois sans poussière. Ce n'est qu'à 19h15 que la pluie fait son apparition en clôturant la séance.

Comme prévu, les leaders du championnat sont présents et ont bien l'intention de modifier le classement de Bordeaux. C'est donc le SSV 422 de WARNIA/EDWARDS qui prend la pole devant le Buggy 59 de GALLAND/MOLLET, pendant que BILLAUT/BOUTRON /FOUQUET n°3 vainqueurs de la dernière manche se contentent de la 2e ligne partagée avec le 2e de Bordeaux MORIZE/MORIZE n°77. Quant à l'équipage n°11 BRANGER/THIBAULT/BRANGER, habitué à être aux avant-postes, ils sont relégués à la 36e place soit en 18e ligne. À noter que les 7 SSV sont présents sur les 9 premières lignes.

Si samedi la poussière était au rendez-vous, c'est la pluie qui est présente le dimanche, obligeant la direction de course à donner un départ derrière le safety-car. Après 2 tours au ralenti, les concurrents s'élancent finalement sur une piste digne du trophée Andros. Au terme de la première heure de course, l'équipage 21 BROCHARD/CAZE/BROCHARD prend la tête devant GALLAND/MOLLET, BILLAUT/BOUTRON/FOUQUET n'étant que 5e devant MORIZE/MORIZE 8e ; tandis que BRANGER/THIBAUT/BRANGER, partis en 36e position, sont déjà revenu à la 15e place.

Progressivement, la voiture n°3 se rapproche de la 3e position devant la n°11, 5e après 2 heures de course. La 3e heure est conforme à la 2e ainsi que la 4e, mais ce sont cette fois 2 SSV qui précèdent les n°11, 3 et 77, le 59 ayant reculé pour des ennuis mécaniques. Après 5 heures de course, le classement affiche le SSV n°440 MERCIER/DEVOS en tête avec 50 tours devant le buggy n°11 BRANGER/THIBAUT/BRANGER (49 tours) et le n°3 BILLAUT/BOUTRON/FOUQUET, également en 49 tours mais en retrait d'1'30''.

C'est alors que Laurent FOUQUET rentre en piste. L'écart diminue à chaque tour et, 15 minutes avant le damier, le SSV qui occupait la tête est obligé de renter à son stand, laissant le n° 11 entrevoir la victoire. Laurent FOUQUET n'abdique pas et attaque tant qu'Alain THIBAUT ne peut résister et doit s'incliner pour 37 secondes. Cette 2e victoire de BILLAUT/ BOUTRON/FOUQUET, dont la voiture est préparée par SODICARS, leur permet d'augmenter leur avance au Championnat. À noter également la belle prestation du N°45 AUDAS/GONZALES qui termine 6e et 4e du championnat.

Dans l'autre championnat des 4x4, c'est l'équipage 306 ESQUIEU/FOURNIER/FOURNIER qui hérite de la victoire devant le 301 BAUDET/THORIN/VOISIN pénalisé pour un ravitaillement non effectué. En T1B 2 roues motrices, la victoire revient à l'équipage local n°260 BOUTRY/BENZERZOUR/BARBIN. Côté SSV, 4 sur 7 terminent la course, dont le n°440 MERCIER/DEVOS à la 3e place du Scratch et le n°471 DASILVA/CHENU en 5eposition. Un Championnat de France qui réserve de belles courses, aussi bien en buggy qu'en 4x4, car dans les 2 catégories reines les outsiders vont vouloir contester les leaders.

Cette 2e manche s'est déroulée sur un circuit que les nombreux concurrents qui n'avaient pas pu être présents en 2017 découvraient. Ce tracé a été apprécié par l'ensemble des concurrents malgré la poussière du samedi et la pluie du dimanche. Le prochain rendez-vous sera en région orléanaise les 23 et 24 juin 2018 où seront remis les trophées du Challenge des 6 Heures ; et, si en T1A la victoire est pratiquement acquise à BILLAUT/BOUTRON/FOUQUET, la lutte sera sans merci pour les 4x4, les 2 roues motrices, les Féminines et les SSV.

FFSA

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